Nå danses Anna Karenina

Den er om og om igjen blitt kalt verdens beste roman. Nå skal Nasjonalballetten danse Lev Tolstojs Anna Karenina.

Uka etter at siste episode av BBCs storslåtte serie Krig og fred er sendt på NRK, gjenskapes et annet av Lev Tolstojs store verk på Hovedscenen i Operaen. Lørdag 20. februar er det premiere på koreograf Christian Spucks versjon av Anna Karenina. Men hvordan fortelle en 800 siders roman uten ord? En nærmest umulig oppgave, mener koreografen selv:
Anna Karenina er ikke bare en roman om familier, men om et helt samfunn, med spor av den russiske revolusjonen, til og med kommunismen. Den er et mesterverk – du kunne lagd 20 balletter av denne boken, sier han.

Likevel har han laget en halvannen times karakterdrevet ballett, med et renskårent scenebilde og kostymer av Emma Ryott, som gir assosiasjoner til 1870-tallets Russland. I sentrum står Anna Karenina, som må ta det skjebnesvangre valget mellom sønnen og plikten – og den fortærende kjærligheten.

Greta Garbo har gjort det. Keira Knightley også. Nå er det Nasjonalballettens Eugenie Skilnand og Maiko Nishino som skal tolke Anna Karenina. Da Eugenie Skilnand sist jobbet sammen med Spuck, om karakteren Marie i Woyzeck i 2011, ble det kritikerpris på henne. Maiko Nishino kom nylig hjem fra Japan, der filmen om hennes liv Maiko – Dancing Child, ble lansert. Før jul ble den vist på NRK og en rekke utenlandske TV-kanaler står for tur. Anna Kareninas store kjærlighet, Vronskij, danses av Douwe Dekkers, Silas Henriksen og Lucas Lima, mens hennes mann Karenin danses av Dirk Weyershausen, Ole Willy Falkhaugen og Yoel Carreño.

Christian Spuck brukte to år på å finne riktig musikk – og endte opp med en blanding av den store russiske komponisten Sergej Rakhmaninov og den polske komponisten Witold Lutosławski. Musikken spilles av klaversolist Håvard Gimse og Operaorkestret, under musikalsk ledelse av Paul Connelly. Spuck gir også liv til en skikkelse som lever der romanen slutter. Mezzosopranen Ingebjørg Kosmo gir en pekepinn om det livet Anna kunne fått dersom hun ikke hadde kastet seg foran toget, og synger sanger av Rakhmaninov.

Anna Karenina er en co-produksjon mellom Ballett Zürich, som Christian Spuck er sjef for, og Nasjonalballetten. Etter premieren i Zürich i 2014, utpekte Dance Europes anmelder Jessica Teague den til "Best Premiere" i 14/15-sesongen.